三峽地區發現最古老的動物足迹化石

新華社南京6月7日電(記者王玨玢)7日,美國《科學》(Science)雜誌子刊《科學進展》刊發了中美科學家在中國三峽地區發現距今5.4億多年前動物足迹化石的研究成果。這些足迹由生活在寒武紀前的一種類似蝦的動物留下,也是迄今發現的地球上最早的動物足迹化石。

科學家發現十幾塊“足迹化石”

由中科院南京地質古生物研究所和美國維吉尼亞理工大學組成的早期生命研究團隊,在湖北宜昌三峽地區距今5.51億至5.41億年的前寒武紀石灰岩地層中,發現十幾塊遠古動物足迹化石。

其中一塊化石上,兩列動物足迹清晰可見。這兩列足迹間相距1至2釐米,明顯由兩側對稱的動物爬行留下,岩層表面還留下了這只動物由海底地表爬行轉而鑽孔進入沉積物中的痕迹。

什麼動物留下“最早足迹”

“三峽地區發現的,是現時已知最古老的動物足迹化石。”該研究領導者、南古所研究員陳哲說,科研團隊傾向認為,留下足迹的是寒武紀前一類接近於蝦的動物。這一發現也說明,在寒武紀之前,具有附肢且兩側對稱的複雜動物已經出現,寒武紀大爆發即將拉開序幕。

已知的地球生命歷史上,絕大多數現代高等動物的祖先,直到5.4億年前的寒武紀早期,才以爆發的形式突然出現,被稱為“寒武紀生命大爆發”。

神秘“脚印”透露哪些秘密

新華社華府6月6日電(記者周舟)中美兩國科研人員發現了迄今為止最古老的動物“脚印”。這些“脚印”由生活在埃迪卡拉紀的一種有附肢的動物留下,為動物進化史提供了新證據。

中美科研人員合作對在中國三峽地區發現的動物行迹和巢穴化石進行了研究,這些化石的年代為距今5.51億年到5.41億年前。這個時期屬於地質年代上的埃迪卡拉紀。

這些化石中反復出現不規則的兩排印迹,科研人員推測它們可能是某種“兩側對稱動物”的附肢踏出的“脚印”。

科研團隊認為,這種遠古動物很可能是節肢動物、環節動物或它們在遠古時代的祖先。節肢動物和環節動物常有附肢,是地球上大量存在的動物種類,此前它們被認為在5.41億年到5.1億年前的寒武紀突然出現並發展。

最新的這些“脚印”化石成為動物有附肢的最早證據之一,將節肢動物和環節動物等動物的出現時間從寒武紀推前到了更早的埃迪卡拉紀。埃迪卡拉紀為距今約6.35億年到5.41億年前。

遺憾的是,科研人員沒有找到這些動物軀幹的化石,囙此很難確定是何種動物留下了這些脚印。可能由於動物自身結構和地質環境等因素,生活在埃迪卡拉紀的動物罕有化石保存下來。

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