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蓬佩奧的中國觀

【近年來,中國通過建立全球海上網絡,而逐步獲得了此前大國通過重大軍事勝利才能實現的政治與經濟影響力。在提供令經濟狀況不佳的國家難以抗拒的廉價融資之後,中國通過對於這些國家港口及基礎設施的營建不斷擴大自身的地緣政治優勢。中國所帶來的挑戰引起了美國的高度危機感,而美國現任國務卿蓬佩奧的一系列外交行動與言論則正是美國對於這種挑戰之應對的體現。

本文於2019年11月7日刊載於《國家評論》(National Review),旨在對美國視角下中國重商主義式商業擴張的表現與特點進行解析,並以蓬佩奧的言論為線索梳理美國針對於此採取的應對管道。作者克里斯多夫·R·奧迪亞的研究領域主要包括政治經濟學和基礎設施融資,現時他正在撰寫一本關於中國在海上貿易與物流方面的全球擴張所帶來的安全問題的著作。】

在雅典一個陽光明媚的週六下午,美國國務卿邁克·蓬佩奧(Mike Pompeo)與希臘國務卿在希臘外交部舉行的一個簡短儀式上進行了對話。在與希臘簽署國防協定的同時,他將目光投向東方,發起了一項新的美國戰畧以對抗中國的商業擴張。那份協定中並未提及中國,但從地緣政治的角度看,它標誌著對中國對於希臘、地中海地區及歐盟之野心的重大挑戰。

簽約地點距離比雷埃夫斯港(the port of Piraeus)僅幾英里,該港口緊鄰希臘首都,是中國在西方商業野心的主要標誌。中國總理李克强2014年訪問希臘時曾將比雷埃夫斯港稱為中國“進入歐洲的門戶”。到2016年為止,中國國有的中遠航運(COSCO Shipping)已根據希臘政府的特許契约獲得了運營比雷埃夫斯港公司的主要控制權。在新的協定之下,此前對於美希國防合作年度陞級的要求被繼續合作的承諾所取代,這一更正為進一步利用克里特島(the island of Crete)上蘇打灣(Souda Bay)的海軍設施奠定了基礎,使得與無人機相關的業務合作與技術轉移正式化。另外,更重要的是,它承諾讓美國參與對於亞曆山德魯波利斯(Alexandroupoli)的新的海軍與空軍設施的研發——亞曆山德魯波利斯是希臘東北部有著重要戰畧意義的港口。

簽署協定並在一場面向希臘官員和商界領袖的演講中將中國的經濟實踐責備為“強制性”後,蓬佩奧在雅典接受《國家評論》(National Review)專訪時解釋了美國應對中國商業擴張的戰畧。

美國的努力是全面的——蓬佩奧表示,美國已經為那些因中國項目而遇到商業或安全問題並要求援助的國家提供了幫助——但他同時承認,美國很晚才認識到挑戰的範圍。中國商業擴張的一個方面,即其現時在世界範圍內處於領先地位的港口網絡,使得對抗中國變得更加複雜與持久。

通過建立全球海上網絡,中國實際上已經扭轉了征服的邏輯。中國在全球範圍內建立起了經濟和政治影響力,而此前大國都是通過重大軍事勝利才獲得這種影響力的。“這當然是真實的,”蓬佩奧說道,中國“獲得了特許契约,要麼最終得到地產和港口本身,要麼成為現有設施的主要股東。”他表示,“他們親力親為地與地方政府打交道,但並沒有以立足規則的透明管道行事。這賦予了他們真正的權力與力量。”

蓬佩奧在接下來的講話中強調,與希臘達成的新安全協定標誌著一次迄今為止最為清晰的聲明,表明美國因中國長期不受阻撓的擴張,而將其視為直接的挑戰。蓬佩奧在對地中海四國(義大利、黑山、北馬其頓、希臘)為期一周的訪問中充分展示了這一新舉措。每當其結束對於一個國家的訪問——有些訪問包括了與該國總理的會晤,他都會在新聞發佈會上強調與中國做生意的風險。例如,當蓬佩奧在羅馬與義大利外長路易吉·迪·邁耶(Luigi Di Maio)會晤後,他警告稱中國在貿易和投資方面的“掠奪性手段”對兩國都是一種“威脅”。蓬佩奧還指出,“當中國共產黨通過投資獲取公權力或威脅國家安全時”,相關國家應該維護自己的利益。

在強調接受中國資本並將其用於基礎設施和科技項目的風險時,蓬佩奧會根據不同的盟友和參會者調整自己傳達的資訊。“答案取決於聽眾,”他告訴《國家評論》,“在每種情况下,我們都會盡力做到真誠。我們不會誇大其詞,不會過度炒作,不會進行誤導。我們試圖指明具體、可預測且與各個國家的決策過程相關的真正風險。”