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2020諾貝爾生理學或醫學獎揭曉:發現丙型肝炎病毒

新浪科技訊 北京時間10月5日消息,2020年諾貝爾生理學或醫學獎揭曉:Harvey J。 Alter, Michael Houghton and Charles M。 Rice 三人 獲獎,獲獎理由:發現丙型肝炎病毒。
有史以來的第一次,丙型肝炎病毒現在可以被治愈。 2020年諾貝爾生理學或醫學獎獲獎者們的發現,揭示了慢性肝炎其餘病例的病因,並使得血液檢查成為可能,新的藥物也拯救了數百萬人的生命。今年的諾貝爾生理學和醫學獎授予為抗擊血源性肝炎做出決定性貢獻的三位科學家。血源性肝炎是一種主要的全球健康問題,會導致世界各地的人罹患肝硬化和肝癌。

Harvey J。 Alter、Michael Houghton和Charles M。 Rice的重大發現使我們能夠鑑定一種新的病毒——丙型肝炎病毒。在他們的工作之前,儘管甲型肝炎和乙型肝炎病毒的發現至關重要,但大多數血源性肝炎病例仍然無法解釋。丙型肝炎病毒的發現揭示了其餘慢性肝炎病例的原因,並使驗血和新藥物成為可能,從而挽救了數百萬人的生命。

肝炎主要有兩種形式。其一是由甲型肝炎病毒引起的急性疾病,該病毒通過被污染的水和食物傳播。另一種是有乙型肝炎病毒或丙型肝炎病毒(今年的諾貝爾獎)引起的。這种血源性肝炎通常是一種慢性疾病,可能會發展為肝硬化和肝細胞癌。

肝炎——人類健康的全球威脅

肝炎(hepatitis),是希臘語中的“肝”和“炎症”一詞的組合。肝炎主要由病毒感染引起,但酗酒、環境毒素和自身免疫疾病等也是重要的原因。二十世紀四十年代,人們發現主要有兩種類型的傳染性肝炎。第一種成為甲型肝炎(hepatitis A),其通過被污染的水或事物傳播,但對患者幾乎沒有長期影響。第二種類型主要通過血液和體液傳播。因為可以導致慢性疾病,並發展為肝硬化和肝癌(圖1),這種類型的肝炎威脅更嚴重。這種類型的肝炎是隱性的,因為健康個體在感染之後,可能會經過許多年才會顯現出嚴重的並發症。血源性肝炎與高發病率和高死亡率相關,每年在全球範圍內造成一百多萬人死亡,從而使其成為與HIV感染和結核病相當的全球性健康問題。

獲獎人介紹:

Harvey J。 Alter於1935年出生於紐約。他在羅切斯特大學醫學院獲得醫學學位,並在斯特朗紀念醫院和西雅圖大學醫院接受內科訓練。 1961年,他加入美國國家衛生研究院(NIH)擔任臨床助理。在喬治敦大學任職數年之後,他於1969年回到NIH,加入臨床中心的輸血醫學系,擔任高級研究員。

Michael Houghton出生於英國。 1977年,他在倫敦國王學院獲得博士學位。 1982年,他加入了G。 D。 Searle & Company公司,之後又在加利福尼亞州埃默里維爾的Chiron公司任職。他於2010年遷往加拿大阿爾伯塔大學,現為加拿大卓越研究教授,主攻病毒學;他還是阿爾伯塔大學的“李嘉誠教授”,並兼任李嘉誠應用病毒學研究所所長。

Charles M。 Rice 1952年出生於薩克拉門托。 1981年,他在加州理工學院獲得博士學位,並在1981-1985年期間接受博士後培訓。 1986年,他在聖路易斯的華盛頓大學醫學院建立了自己的研究小組,並於1995年成為全職教授。自2001年以來,他一直是紐約洛克菲勒大學的教授。 2001年至2018年期間,他擔任洛克菲勒大學丙型肝炎研究中心的科學和執行主任,目前仍在該中心工作。