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特朗普威脅停止撥款予加州救火 州長指責不信氣候變化

美國總統特朗普威脅,停止對加州批出應對大火的聯邦撥款。

特朗普在社交專頁,批評民主黨籍的加州州長紐森,在林木管理上做了「可怕的工作」,又說加州年復一年發生大火,每年都要求聯邦政府撥款協助,這個情況不能再發生。

報道說,加州今年大火的主要火頭,都不在森林地區。有專家指出,全球暖化導致氣溫上升,是加州大火的起因之一。紐森指責特朗普不相信氣候變化問題,亦不願意討論氣候議題。

白思豪:若特朗普在紐約當街開槍即會被捕

 

白思豪:若特朗普在紐約當街開槍即會被捕

 

              美國紐約市長白思豪回應總統特朗普一名私人律師早前的言論時強調,若果特朗普在紐約第五大道開槍,將會被警方拘捕。

聯邦第二巡迴上訴法庭日前就特朗普的財務狀況舉行聆訊,特朗普的私人律師康索沃回應法官詢問時說,在任總統享有刑事豁免權,不會被起訴刑事罪名。

         特朗普2016年競選時曾經揚言,即使他在紐約曼哈頓第五大道開槍,都不會流失選民支持。在日前的聆訊上,法官詢問,若果發生特朗普開槍這種情況,特朗普是否都不會被當局調查,康索沃表示「正確」,但補充說,總統卸任後,刑事豁免權亦會終止。

白思豪在記者會強調,如果有人開槍傷人即屬違法,不論這人是不是總統,都會被拘捕,沒有人可以凌駕法律。

穀歌量子計算突破,川普之女:美國實現量子霸權

穀歌突破一小步,人類科學一大步。

這個突破經由CEO皮猜親自官宣、論文登上Nature 150周年紀念特刊、各大主流媒體頭版頭條、熱度全網第一,甚至連特朗普的大女兒伊萬卡都忍不住第一時間發出賀電:

官宣。美國實現了量子霸權!

沒錯,就是那個量子計算200秒=地球最强超算1萬年的突破,現在穀歌以最隆重的形式對外官宣,超過電腦識別猫、蓋過AlphaGo橫空出世。

而且穀歌CEO還難掩激動地介紹,這就像飛機最初被發明的時刻——萊特兄弟的飛機第一次只飛了12分鐘,但它證明了飛機飛行的可能性。

這是一個歷史性時刻,穀歌也首次透露,已經為此埋頭攻堅了13年。

量子優越性首次實現

Quantum Supremacy,伊萬卡口中的“量子霸權”,穀歌更傾向於翻譯為量子優越性。

直白來說,量子優越性就是在未來的某個時刻,功能强大的量子電腦可以完成經典電腦幾乎不可能完成的任務。

比如在一天之內破解原本幾萬年才能破解的密碼、實現通用人工智慧、快速類比分子模型。

此前對於這樣的里程碑突破,都處於設想階段,從未被實現。

但一個月前,穀歌的論文草稿,“意外”在NASA官網發佈,結果非常震撼,稱200秒的量子計算實現了最强超算1萬年的結果。

但不料論文匆匆下架,反而引起更大關注。

當時輿論炸了鍋,有認為穀歌淪為“神棍”瞎咋呼的,也有認為出於美國國家安全被下架……

更有競爭對手直接攻擊,IBM就甚至專門發表了一篇論文,質疑穀歌“誤導福斯”。

而現在,論文正式在Nature上發表,穀歌CEO劈柴哥驕傲官宣穀歌AI團隊實現了量子優越性,還在部落格中強調:

“就像第一枚火箭成功地脫離地球引力,飛向太空邊緣。這一突破向我們展示了什麼是可能的,並把看似不可能實現的事物推到了我們面前。

這就是這一里程碑對量子計算世界的意義:一個充滿可能性的時刻。”

皮猜還說,穀歌為此已經努力了13年。並且一度因為進展有限而沮喪。

在量子計算上,穀歌的攻堅從13年前開始。

2006年,穀歌科學家Hartmut Neven開始探索一個新的idea——用量子計算來加快機器學習的速度,並催生了穀歌AI量子團隊。

接著2014年,美國物理學會院士John Martinis加入了穀歌,擔任穀歌量子硬體首席科學家,領導構建量子電腦的工作。

兩年後,量子計算理論首席科學家Sergio Boixo在Nature Communications上發表了相關論文,最終將團隊的工作重點聚焦到了量子優勢性計算任務上來。

這是一場科研的馬拉松,一切都從零起步。即使對於穀歌的藝員團隊來說,這樣的工作也一樣是巨大的挑戰。

實際上,在去年10月之前,穀歌在量子優越性方面的進展始終有限。

然而萬萬沒想到,2018年10月加州野火撲不滅,出於安全考慮,穀歌不得不短暫關閉位於聖克拉拉的實驗室,一眾科學家也被迫休假。

但就在這期間,反而催生出新思路,然後實現了真正的躍遷。

皮猜還感慨,量子計算並非明確性的未來,要相信並堅定認為能實現,並不容易。

但穀歌內部始終相信,量子計算可以加速解决世界上一些最緊迫的問題。量子計算能為人類在分子尺度上理解和類比自然界提供前所未有的良機。

皮猜還說,量子計算將是對人們在經典電腦上所做工作的偉大補充,量子給計算帶來了一個完整的迴圈。

不過,即便現在里程碑時刻已經到來,皮猜也提醒說,這只是證明可方向可行性,還不是馬上大規模商用發揮效用的時刻,我們需要繼續攻堅,需要繼續砥礪前行。

無意的洩露

就像開頭說的,穀歌這項量子優越性的研究,在Nature發表之前,就在NASA官網短暫出現過。

那麼問題來了,為什麼是NASA發佈?為什麼上架不久便撤回了呢?

根據《金融時報》報導,穀歌去年已經和NASA展開合作,並立下flag:2019年實現量子優越性,就是讓量子電腦的運算能力遠超經典電腦,完成經典電腦做不到的計算。

計畫是把量子電腦上運行的結果,與經典模擬(在經典電腦上類比量子電路)進行比較。

雙方合作用的量子晶片叫Bristlecone,有72個量子比特。Bristlecone必須把超導電路維持在絕對零度附近,所以沒法搬離穀歌的實驗室,NASA研究人員只能通過穀歌雲API遠程連接晶片。

按照約定,雙方2019年初在NASA最强的超級電腦Pleiades上對運行模擬所需的軟件進行編碼,並在今年7月,比較量子電路模擬和穀歌量子電腦硬體的結果。

穀歌和NASA一直持樂觀態度,但業界也有人這個flag要倒。阿裡巴巴數據基礎設施和蒐索科技部門的研究人員發表了一篇論文,認為要實現量子優越性可能需要錯誤率更低的量子晶片。

南加州大學量子資訊科學與科技中心主任Daniel Lidar也對此表示懷疑。他接受麻省理工科技評論時說:“(實現量子優越性)似乎還需要其他管道抑制錯誤。”

如果通過了同行評審,就意味著flag沒有倒,且量子計算將進入一個新的時代。

那為什麼NASA發佈論文不久便撤回了呢?

《財富》雜誌報導說,那時研究成果還沒有經過完整的同行評審。

如今只過了一個月,論文便登上了Nature,可信度大大提升,量子計算的新時代真正到來。

所以具體論文內容是什麼?

論文詳解

在撤回論文一個月後,穀歌終於將論文發表在了《Nature》上。

穀歌在論文摘要中說:

“我們使用具有53個超導量子比特的可程式設計處理器,佔用狀態空間為253≈1016。重複實驗的量測結果會採樣相應的概率分佈。”

經典電腦中的比特只能處於0或者1兩種狀態,而薛定諤貓告訴我們,猫可以處於死和活兩種狀態的疊加,量子比特也一樣,能同時處於0和1兩種狀態。

1個量子比特只能表示2個狀態,2個量子比特就能表示4個狀態,3個量子比特就能表示8個狀態,以此類推。

由於量子力學中物體的狀態正是在這種疊加狀態空間中演化,再加上不同量子比特之間的耦合,就可以類比出更多的狀態。

囙此只需53個量子比特就可以類比1016種狀態,而這個數位已經超出了當今超級電腦的運算能力。

說完了量子電腦的基本概念,下麵我們看一下穀歌量子電腦的硬體。

穀歌把這個實現量子優越性的量子處理器叫做“Sycamore”。它由54個transmon量子比特的二維陣列組成,每個比特與周圍的4個比特相耦合。

上圖展示了Sycamore處理器的佈局,包含54個量子位的陣列(以灰色×表示),每個矩形都通過耦合器(以藍色方塊表示)連接到其四個最近的近鄰。

整個處理器的外觀和普通的CPU晶片非常相似。

該處理器使用鋁製造,實現了低溫超導中的約瑟夫森結,並使用銦製造兩個矽晶片之間的凸點。晶片被引線連接到到超導電路板上,並在稀釋製冷裝置中被冷卻至20mK以下。

這一溫度只比絕對零度高百分之二度,之所以要如此冷,是為了將將環境熱能降低到大大低於量子勢能,防止外界熱量對量子處理器的干擾。

處理器通過濾波器和衰减器連接到室溫電子設備,後者可合成控制訊號。所有量子位的狀態可以通過同時利用頻率複用的科技來讀取。

為了完全控制這個量子處理器,穀歌還精心設計了277個數模轉換器。

那麼穀歌,用量子力學原理,和這樣一個超級複雜的量子硬體解决了什麼問題呢?

恰恰是一個經典計算所不善於解决的量子電路採樣問題,在這個問題上,經典電腦的運算能力顯得捉襟見肘了。

量子電腦上每次運行隨機量子電路都會產生一個位串,例如0000101。由於量子干涉,就像雷射在通過狹縫後形成的散斑一樣,進行重複多次實驗時(採樣),某些比特串比其他比特串更容易出現。

然而,隨著量子比特的數量n(寬度)和門迴圈數量m(深度)的新增,用經典電腦為隨機量子電路找到最可能的比特串變得越來越困難。

在實驗中,穀歌首先運行12到53量子比特的隨機簡化電路,保持電路深度恒定。

驗證系統正常運行後,穀歌運行了53量子比特且深度不斷增加的隨機硬電路,當深度m新增到20時,經典模擬變得完全不可用。

在量子處理器上獲得一百萬個樣本需要200秒,而在一百萬個內核上進行相等保真度經典採樣將花費1萬年,而對保真度的驗證將花費數百萬年。

穀歌在論文中只是展示了量子電腦的一種應用,未來可以用它來解决包括量子物理學和量子化學類比在內的問題。

量子計算的突破,還能促成機器學習的新應用,加速解决世界正在面臨的一些最緊迫而複雜的問題。比如氣候變化的類比,比如探究哪一些分子能够製造更有效的藥物。

IBM不服,指控穀歌忽悠

有很多科技公司都在從事量子電腦的研究,其中就包括IBM、微軟的傳統IT巨頭,也有阿裡巴巴這樣的互聯網公司。

就在穀歌正式公佈論文的前一天晚上,IBM選擇了和穀歌硬懟。

這位藍色巨人說,穀歌關於量子優越性的說法是有缺陷的。因為穀歌實際上是在沒有充分利用超級電腦的全部能力的情况下進行競爭的。

對此,穀歌拒絕置評。

IBM的話通俗地說,就是穀歌調整了baseline。穀歌原本在論文中,他們的量子電腦只需200秒就解决了原本超算需要1萬年才能解决的問題。

但IBM表示,實際上這個問題並沒有穀歌文宣的那麼難,如果有時間進行優化和改進,那麼超算只需要2.5天就能解决該問題。

雖然這個時間仍然比量子電腦所需的長得多,但是遠遠沒到遙不可及的地步。

在IBM看來,所謂的量子優越性是要做到經典電腦無法做到的事情,而穀歌顯然沒有做到這一點。

IBM的量子計算研究員Jay Gambetta說,公司不是為了與穀歌對抗,而是為了避免將“量子優越性”一詞過度文宣。

也有人認為,穀歌實現是否實現量子優越性並不重要,IBM與穀歌的爭吵誰對誰錯也不重要。

重要的是在這些巨頭的競爭之下,量子計算科技正在以超乎我們想像的行程飛速發展。

兩位首席科學家牽頭

Sergio Boixo是穀歌AI量子實驗室的量子理論首席科學家,也在南加州大學電力工程系任教。

他的研究領域是波色-愛因斯坦凝聚、量子資訊、量子計算、量子通訊等,現時已在他的領域發表了84篇論文,總計被引用3259次。

來自穀歌AI量子實驗室的John Martinis,是量子硬體首席科學家。他曾是NIST的院士,也是美國物理學會的院士,現時也在加利福尼亞大學聖塔芭芭拉分校工作。

John Martinis畢業於加州大學伯克利分校,並在那裡他獲得了兩個物理學學士和博士學位。

之後他加入了美國國家標準研究所(NIST),在此期間,他還發明了串聯陣列超導量子干涉儀(SQUID)放大器。

1993年,他開始著手建立基於超導感測器和串聯陣列SQUID的高解析度X射線微熱量計。這項工作已經發展到包括在X射線微分析和天體物理學以及光學和紅外天文學中的應用。

在2010年,他被授予“年度科學突破”獎,原因是他首次證明了機械振盪器系統中的量子基態。

2014年,他被授予倫敦超導量子比特低溫物理學研究獎,同年加入穀歌領導量子硬體的研究工作。

One more thing

最後的最後,在這歷史性時刻,讓我們用皮猜接受MIT科技評論專訪的一些回答來結尾吧:

我對這樣的里程碑時刻備感興奮,但確實也要提醒大家,這只是一個可能性被驗證的開始,距離真正的大規模變革還需要很長時間——甚至是10年,但我們可以為科技發展的速度感到樂觀,

當我們回顧深藍1997年擊敗卡帕羅夫、AlphaGo在2016年擊敗李世石,或許突破所需的時間不算短,但當這樣的時刻到來,就會有更多人投入其中、加入其中,我們人類就是這樣進步的。

而且當前如此令人興奮,我們正處在時代性科技週期裏,AI會加速量子計算,量子計算也會加速AI,人類遭遇的那些大挑戰、大難題,現在有機會了。

美國總統特朗普會見劉鶴

美国总统特朗普会见刘鹤

當地時間10月11日,美國總統特朗普在白宮橢圓形辦公室會見正在華府進行新一輪中美經貿高級別磋商的中共中央政治局委員、國務院副總理、中美全面經濟對話中方牽頭人劉鶴。

劉鶴首先轉達習近平主席致特朗普總統的口信。習近平在口信中指出,近來,中美經貿磋商團隊保持溝通,相互釋放了善意,受到兩國人民和國際社會的歡迎。兩國經貿團隊已在部分協定磋商上取得進展,雙方要妥善解决彼此關切,爭取就其他領域的問題取得積極進展。保持中美關係健康穩定發展,對兩國對世界都有利。雙方要堅持協調、合作、穩定的基調,在相互尊重基礎上管控分歧,在互惠互利基礎上拓展合作,推動兩國關係沿著正確軌道向前發展。

劉鶴表示,雙方在此輪磋商中就共同關心的經貿問題進行了坦誠、高效、建設性的討論,在農業、智慧財產權保護、匯率、金融服務、擴大貿易合作、技術轉移、爭端解决等領域取得實質性進展,討論了後續磋商安排。處理好中美經貿關係有利於中國,有利於美國,也有利於世界的和平與繁榮。希望雙方相向而行,按照兩國元首確定的原則和方向,在平等和相互尊重基礎上妥善解决彼此的關切,推動兩國經貿關係健康穩定向前發展。

特朗普感謝習近平主席的口信,再次祝賀中華人民共和國成立70周年,並請劉鶴轉達他對習近平主席的親切問候。特朗普表示,美中兩國關係發展強勁。我非常尊重中國,非常尊重習近平主席,他是一个特偉大的領導人。我很高興看到,美中經貿磋商取得了實質性的第一階段成果,這對美中兩國和世界都是重大利好。希望雙方團隊抓緊工作,及早確定第一階段協定文本,並繼續推進後續磋商。美國歡迎中國留學生赴美留學。

美迎2020總統大選 最大隱憂是它

在美國為2020年總統大選做準備之際,選務安全面臨的數位威脅呈倍數增加,引發人們對選舉結果的擔憂。

美國2020年大選面臨的數位威脅,包括為使候選人蒙羞而刻意製作的影片,也可能是電子投票系統被勒索軟體鎖住,或民眾對無紙本選票投票機心生質疑。

調查披露,在美國2016年大選期間,臉書(Facebook)和其他社群平台廣泛出現假新聞,其中大多由俄羅斯主導,使各界對這類擔憂持續升高。

特別檢察官穆勒(Robert Mueller)對此有詳細描述,他的辦公室接獲多份有關干預選舉的起訴書。

史丹佛大學(Stanford University)的網路政策中心發布報告說,選舉充斥網路干擾和假消息操作,「是全球民主當前面臨的更大挑戰之一」。

總部設在華盛頓的「民主與科技中心」( Center forDemocracy & Technology)選務安全專家透納(Maurice Turner)表示,這些威脅可能對2020年大選的「選民信心構成負面影響」。

第二個Oumuamua? 星際彗星造訪太陽系

2017年,最令全世界天文學家驚訝的消息是「首度發現來自太陽系外的星際物體」,它名為叫「噢姆拉姆啦」(Oumuamua),在它短暫的接近太陽,然後高速遠離的這段時間,科學家們一直在摸索著這個物體是什麼,從彗星或小行星,甚至有人猜測它是外星太空船!Oumuamua已經離去了,但是另一個星際物體又來臨,科學家將要把握機會好好了解。

今日宇宙(Universe Today)報導,新物體被命名為C/2019 Q4鮑里索夫(Borisov),以紀念它的發現者,克里米亞天文物理天文台的天文學家根納季·鮑里索夫(Gennady Borisov),他於8月30日首次發現該物體。作為近地天體研究中心(CNEOS)的一部分,美國航太總署的偵察系統在仔細觀察後,發現它就有一個不尋常的軌道,與「噢姆拉姆啦」一樣,它的軌道呈雙曲線,不是太陽系物質。

幾天後,歐洲太空局(ESA)近地天體協調中心(NEOCC)的天文學家馬爾科‧米契里(Marco Micheli)在調用了多具大型望遠鏡的觀測圖像,以更好計算它的軌道路線,進而推斷它的來源。米契里說:「 我們正在努力觀察這一不尋常物體。 需要等待幾天,才能真正確定其起源。」

目前已知的是C/2019 Q4是一個相對較大,而且仍然活躍的彗星,本體直徑為幾公里。預計它將在12月初接近太陽,最接近太陽的距離大約3億公里,相當於地球與太陽之間距離的兩倍。

雙子星天文台所拍攝到的第一個C/2019 Q4鮑里索夫彗星,已看的到彗尾。(圖/雙子星天文台)

雙子星天文台所拍攝到的第一個C/2019 Q4鮑里索夫彗星,已看的到彗尾。(圖/雙子星天文台)

雙子座天文台(Gemini Observatory)成功拍攝到C/2019 Q4第一個圖像,發現晚上發現它有「噴氣」,也就是,它是一枚彗星,這一點與「噢姆拉姆啦」不同。

雙子座天文台是2座巨大的望遠鏡,一座安裝在夏威夷,另一座安裝在智利山區,兩座能夠從不同的地點觀測更完整的天體圖像。天文學家安德魯‧史蒂文斯(Andrew Stephens)說:「我們是在9月9日與9月10日拍攝它,這個物體的可觀測時間非常短,我們是在凌晨3點得到了最後的細節,並且在4點45分之前觀察它。」

目前,C / 2019 Q4已經相當接近太陽,因此在地球上的我們,能觀察的時間很短。所幸,天文學家對它的發現還算早,因此在接下來的幾個月裡,它的雙曲線飛行路徑,將帶來更有利的觀測條件。

正是這條道路導致天文學家得出結論,它可能是星際起源,後續觀測預計將揭示其更多的構成。

現在知道它是一枚彗星,而彗星是星系形成的剩餘物質,因此了解這顆彗星的組成,將使天文學家能夠從中學到很多東西。

美國總統特朗普宣佈建立美國太空司令部 第六大軍種出現

當地時間週四(29日),美國總統特朗普在白宮宣佈建立美國太空司令部,四星空軍上將約翰-雷蒙德擔任首任領導。在宣佈儀式上特朗普稱,建立太空司令部的目的是捍衛美國在太空領域的國家利益和抵禦外敵侵略,保證美國在太空領域的主導地位“永遠不被威脅”。新成立的太空司令部職能包括為美軍地面部隊的衛星導航和即時通訊提供科技及安全保障,保護美國在太空軌道上的資產,防止他國對美國衛星進行破壞以及對他國導彈發射等活動進行監測預警。

太空司令部是美國國防部第11個聯合作戰司令部,屬於功能性的作戰司令部,與網絡司令部、戰畧司令部、特種作戰司令部、運輸司令部並列。另外6個地區性的作戰司令部按戰區劃分為:北方司令部(負責北美地區)、南方司令部(負責南美地區)、中央司令部(負責中東和中亞)、歐洲司令部、非洲司令部以及印太司令部。

至於何時成立早前曾多次承諾的太空軍,特朗普當天未明確表態,只是說會“很快”建立。根據美國法律規定,建立太空軍需要國會準予。一旦成立,太空軍將成為美國繼空軍、陸軍、海軍陸戰隊、海軍和海岸警衛隊之外的第六大軍種。

早在冷戰時期的1985年,美國總統裏根就曾設立太空司令部,作為“星球大戰計畫”的一部分。前蘇聯解體時該司令部依然存在,直到2002年解散。解散原因是2001年“9·11”恐怖攻击後美國開始側重本土防衛。

美中貿易戰助長亞馬遜雨林大火?

亞馬遜雨林大火引發全球關注,彭博發表評論指出,美國總統川普的貿易戰可能助長了亞馬遜大火。(法新社)

〔財經頻道/綜合報導〕亞馬遜雨林大火引發全球關注,今年以來衛星畫面捕捉到約72000處起火案例;彭博發表評論指出,美國總統川普的貿易戰可能助長了亞馬遜大火,並指出兩者看來毫無關聯,但實際上可能比想像得更為密切。

彭博評論指出,中國為了對美國的關稅進行報復,凍結每年購買3000萬到4000萬噸的美國大豆,轉而向巴西購買大豆;數據顯示,截至今年4月,1年內中國自巴西進口大豆7100萬噸,約為2014年中國從全球進口的大豆數量。

隨著大豆需求量不斷增加,農業綜合企業注意到南美洲,導致大量農業投資湧入巴西;原本種植大豆不會對亞馬遜雨林造成影響,當地的大豆種植區主要在塞拉多(Cerrado)熱帶草原,而大量農業投資將原本用來畜牧的土地轉為耕地。

耕地擴張原本並不會觸及亞馬遜雨林,但問題是巴西的土地有限,過去10年來可耕地擴張似乎都是以焚林為代價,在今年的大火中也可看到,牧場被耕地趕出塞拉多之外,牧場主便要尋找新的土地。

巴西總統波索納羅先前也宣稱,大火的原因是由於乾季與焚林開墾等。評論分析,美中貿易戰使得中國停止向美國購買大豆,轉而仰賴巴西供給,恐怕也使亞馬遜雨林成為犧牲者。

只許州官放火 不許百姓點燈 美國退出中導條約後測試中程巡航導彈

美國國防部的聲明說,從今次試射收集的數據和獲取的經驗,將用於今後研發中程導彈。

美國國防部的聲明說,從今次試射收集的數據和獲取的經驗,將用於今後研發中程導彈。

美國退出《中程導彈條約》導致條約失效後幾個星期,測試一支中程巡航導彈。

國防部宣布,當地星期日,從加州洛杉磯外海聖尼古拉斯島的流動發射裝置,發射一支陸基巡航導彈,飛行500多公里後,精確命中目標。

聲明說,從今次試射收集的數據和獲取的經驗,將用於今後研發中程導彈。

外界分析,雖然美國國防部說,測試的是常規導彈,不會攜帶核彈頭,但仍足以顯示,美國在退出中導條約後,正強化核子戰力。

環時社評:北京未決定以武力介入香港動亂

環時社評:北京未決定以武力介入香港動亂

 

美國總統特朗普再就香港局勢發言,呼籲國家主席習近平與示威者代表見面,以人道方式解決當前爭議,又透露他很快會同習近平通電話。

內地《環球時報》英文版發表社評,指北京未決定是否以武力介入香港的動亂。如果香港無法自行恢復法治,中央政府將根據《基本法》採取行動。

社評又指,香港的情況不會是1989年六四事件的翻版。華府不能以30年前的動盪來要脅中國,希望香港社會認清美國摧毀香港的企圖,在特區政府領導下積極恢復秩序。